阿拉斯加公路

這條橫跨美、加兩國的公路。它的全名是阿拉斯加-加拿大高速公路(Alaska-Canada Highway),簡稱ALCAN Highway,起點在加拿大BC省的道森溪鎮,經過育空白馬市後,再通往終點美國阿拉斯加州的三匯市(Delta Junction)。BC省路段為97號公路、進入育空改為1號公路、阿拉斯加州為2號公路。

之所以建設這條公路,是當時美國為了因應二戰的戰略需求,而與加拿大政府協商於1942年3月8日動工花了8個多月,打通這條全長1422英哩(約2288公里)、80%路段在加拿大境內的公路;它也是總長4萬8000公里泛美公路(Pan-American Highway)的一部分。

阿拉斯加公路在當時是泥土路,也是軍事專用,1948年開始改鋪柏油路並開放一般車輛通行。時至今日,當年部分的路段已逐步改道,目前全長約2394公里。而上述這些歷史,在道森溪的阿拉斯加公路小屋(Alaska Highway House),可藉由圖片、影像,及文物等了解它的完整始末。

馳騁在北BC省路97號公路,這條劃過森林、穿過峽谷,有時還沿著湖邊、河岸而行的公路,路段偶爾起伏、偶爾筆直,它沿線沒有紅綠燈、也見不著幾台車,除了原始天然的景色、牧場風光,還可巧遇黑熊、美洲野牛、麋鹿、阿拉斯加山羊等野生動物。

途經非常多的特色小鎮,比如,人口不到3000人的切特溫德,從1991年起因每年舉辦國際木雕創作賽而受矚目,約150件參賽者的大型木雕錯落小鎮街頭,而有木雕小鎮之稱,當地人說,小鎮每年都會增加12件作品呢! 而被列名為世界遺產地質公園(UNESCO Geopark)的湯伯雷嶺,除了有博物館可一窺當地發現冰河時期的恐龍足印、骨骸化石,也可以來一趟直昇機之旅,感受北洛磯山脈雪山連峰、慕雷河(Murray River)環抱的自然美景。